Voeding info

Kan voeding helpen ons immuunsysteem te versterken?

We maken een vreemde periode door, die van Covid-19, en steeds meer mensen zijn wanhopig op zoek naar "remedies" en magische voedingsmiddelen om zichzelf te beschermen. In dit artikel zullen we erachter komen of voeding ons immuunsysteem toch kan helpen versterken.

Wij maken een vreemde periode door, die van Covid-19, en steeds meer mensen zijn wanhopig op zoek naar “remedies” en magische voedingsmiddelen om zich te beschermen. In dit artikel zullen we nagaan of voeding ons immuunsysteem toch kan helpen versterken.

Het immuunsysteem moet voortdurend alert zijn op tekenen van invasie of gevaar. Meer in het bijzonder moeten de immuuncellen onderscheid kunnen maken tussen zichzelf en de vreemde indringer, en tussen schadelijke en niet-schadelijke moleculen. 

Het is de microbiota die in belangrijke mate bijdraagt tot de training en regulering van het immuunsysteem. Daarom wordt het van vitaal belang geacht om met behulp van een goed voedingsmodel een gezonde darmflora te bereiken en te behouden. Alvorens verder te gaan, is het aangewezen de factoren te vermelden die de werking van het immuunsysteem in de eerste plaats kunnen verminderen.

Welke factoren ons immuunsysteem kunnen verminderen:

 

Leeftijd

Met het verstrijken van de jaren beginnen de inwendige organen te verslijten en worden daardoor minder en minder functioneel. Organen die met het immuunsysteem te maken hebben, zoals de thymus of het beenmerg, produceren minder immuuncellen die nodig zijn om infecties te bestrijden. 

 Gifstoffen in het milieu (tabak, overmatig alcoholgebruik) 

Deze stoffen kunnen de normale activiteit van immuuncellen beschadigen of onderdrukken. 

Overgewicht

Zwaarlijvigheid wordt geassocieerd met chronische laaggradige ontsteking. Meer in het bijzonder is het geïdentificeerd als een onafhankelijke risicofactor voor het influenzavirus, waarschijnlijk als gevolg van een verminderde functie van T-cellen, een type witte bloedcel. 

Slechte voeding 

In het verlengde van de vorige factor kan een slechte voeding die rijk is aan verwerkte voedingsmiddelen en een tekort aan voedingsstoffen en ondervoeding de productie en activiteit van immuuncellen en antilichamen beïnvloeden. 

Chronische ziekten

Auto-immuunziekten en immunodeficiënties vallen immuuncellen aan en kunnen deze deactiveren, wat leidt tot de geleidelijke vernietiging van het afweersysteem van het lichaam.

 Chronische mentale stress 

Stress maakt hormonen zoals cortisol vrij die ontstekingen onderdrukken (ontstekingen zijn in eerste instantie nodig voor de activering van immuuncellen) en de activiteit van de witte bloedcellen. 

Gebrek aan slaap

Slaap is een herstelperiode voor het lichaam, waarin een soort cytokine wordt vrijgegeven om eventuele infecties te bestrijden. Een kleine hoeveelheid of frequentie van slaap vermindert de hoeveelheid van deze cytokinen en andere immuuncellen.

Onderzoekers zijn tot de conclusie gekomen dat er een aantal micro- en macronutriënten zijn die, in plaats van in de voeding te worden opgenomen, kunnen bijdragen tot het algemeen welzijn van het immuunsysteem. Meer in het bijzonder zijn er bepaalde voedingspatronen die het lichaam beter kunnen voorbereiden op microbiële aanvallen en ontstekingen, maar het is onwaarschijnlijk dat voedingsmiddelen op zichzelf specifieke bescherming zullen bieden. Dit komt omdat elke fase van de immuunrespons van het lichaam afhankelijk is van de aanwezigheid van veel micronutriënten tegelijkertijd. Voorbeelden van voedingsstoffen waarvan is vastgesteld dat zij essentieel zijn voor de ontwikkeling en de werking van immuuncellen zijn probiotica, prebiotica, vitamine C, vitamine D, zink, selenium, ijzer en eiwitten, enz.

Prebiotica en Probiotica

Voeding speelt een grote rol bij het bepalen van de soorten microben die in de darmen leven. Een vezelrijk dieet, rijk aan fruit, groenten, volle granen en peulvruchten, lijkt de groei en het onderhoud van gunstige microben te ondersteunen. Sommige nuttige microben breken vezels af tot vetzuren met een korte keten, die de activiteit van immuuncellen stimuleren. Deze vezels worden prebiotica genoemd omdat ze microben voeden. Daarom kan een dieet met probiotische en prebiotische voedingsmiddelen heilzaam zijn. Probiotische voedingsmiddelen bevatten levende nuttige bacteriën en prebiotische voedingsmiddelen bevatten vezels en oligosacchariden die gezonde kolonies van deze bacteriën voeden en in stand houden.

Probiotische voedingsmiddelen zijn onder meer kefir, yoghurt met levende actieve culturen, gefermenteerde groenten, ingemaakte kool, tempeh, kombucha-thee, kimchi en miso.

Prebiotisch voedsel is onder meer knoflook, uien, prei, asperges, bananen en zeewier. 

Vitamine C

Vitamine C zou de productie van witte bloedcellen verhogen, die een belangrijke rol spelen bij de bestrijding van infecties.

Bijna alle citrusvruchten bevatten veel vitamine C. Sinaasappelen en sinaasappelsap, rode en groene paprika’s, aardbeien, kruisbessen, kiwi’s. Maar naast citrusvruchten zijn groenten zoals rode paprika, broccoli en tomaten even rijk aan dit element.

Het ontwerp van ons immuunsysteem is complex en wordt beïnvloed door het ideale evenwicht van vele factoren, niet alleen voeding, en vooral niet één bepaald voedingsmiddel of voedingsstof. “Westerse” diëten met een beperkte variatie en minder voedingsstoffen, die voornamelijk bestaan uit overbewerkte voedingsmiddelen, kunnen een negatief effect hebben op een gezond immuunsysteem. Een evenwichtige voeding met een reeks vitaminen en mineralen, in combinatie met een gezonde levensstijl, zoals voldoende slaap, lichaamsbeweging en minder stress, kan de situatie echter verbeteren.

0 reacties op “Kan voeding helpen ons immuunsysteem te versterken?

Geef een reactie

%d bloggers liken dit: