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L’alimentation peut-elle contribuer à renforcer notre système immunitaire ?

Nous traversons une période étrange, celle du Covid-19, et de plus en plus de gens cherchent désespérément des "remèdes" et des aliments magiques pour se protéger. Dans cet article, nous allons découvrir si, après tout, l'alimentation peut contribuer à renforcer notre système immunitaire.

Nous traversons une période étrange, celle du Covid-19, et de plus en plus de gens cherchent désespérément des « remèdes » et des aliments magiques pour se protéger. Dans cet article, nous allons découvrir si, après tout, l’alimentation peut contribuer à renforcer notre système immunitaire.

Le système immunitaire doit être constamment à l’affût de tout signe d’invasion ou de danger. Plus précisément, les cellules immunitaires doivent être capables de se distinguer de l’envahisseur étranger et de distinguer les molécules nocives des molécules non nocives. 

C’est le microbiote qui contribue de manière significative à la formation et à la régulation du système immunitaire. Il est donc considéré comme vital d’atteindre et de maintenir une flore intestinale saine à l’aide d’un modèle nutritionnel approprié. Avant de poursuivre, il convient de mentionner les facteurs qui peuvent réduire ou diminuer la fonction du système immunitaire en premier lieu.

Quels facteurs peuvent réduire notre système immunitaire :

Âge

Au fil des ans, les organes internes commencent à s’user et deviennent de moins en moins fonctionnels. Les organes associés au système immunitaire, comme le thymus ou la moelle osseuse, produisent moins de cellules immunitaires nécessaires pour combattre les infections. 

Toxines environnementales (tabac, alcool excessif)

Ces substances peuvent endommager ou supprimer l’activité normale des cellules immunitaires. 

Excès de poids

L’obésité est associée à une inflammation chronique de bas grade. Plus précisément, elle a été identifiée comme un facteur de risque indépendant pour le virus de la grippe, probablement en raison de la réduction de la fonction des lymphocytes T, un type de globules blancs. 

Mauvaise alimentation

Dans la lignée du facteur précédent, une mauvaise alimentation riche en aliments transformés et déficiente en nutriments et la malnutrition peuvent affecter la production et l’activité des cellules immunitaires et des anticorps. 

Maladies chroniques

Les troubles auto-immuns et les immunodéficiences attaquent et éventuellement désactivent les cellules immunitaires, ce qui entraîne la destruction progressive des défenses de l’organisme.

 Stress mental chronique

Le stress libère des hormones telles que le cortisol qui supprime l’inflammation (l’inflammation est initialement nécessaire à l’activation des cellules immunitaires) et l’activité des globules blancs. 

Manque de sommeil

Le sommeil est une période de récupération pour l’organisme, au cours de laquelle un type de cytokine est libéré pour combattre toute infection. Une petite quantité ou fréquence de sommeil réduit la quantité de ces cytokines et d’autres cellules immunitaires.

Les chercheurs ont conclu qu’il existe un certain nombre de micro et macronutriments qui, plutôt que d’être intégrés au régime alimentaire, peuvent contribuer au bien-être général du système immunitaire. Plus précisément, certains régimes alimentaires peuvent mieux préparer l’organisme aux attaques microbiennes et à l’inflammation, mais il est peu probable que les aliments pris isolément offrent une protection spécifique. En effet, chaque étape de la réponse immunitaire de l’organisme repose sur la présence simultanée de nombreux micronutriments. Parmi les exemples de nutriments qui ont été identifiés comme essentiels au développement et à la fonction des cellules immunitaires, citons les probiotiques, les prébiotiques, la vitamine C, la vitamine D, le zinc, le sélénium, le fer et les protéines, etc.

Prébiotiques et probiotiques

Le régime alimentaire joue un rôle important dans la détermination des types de microbes qui vivent dans l’intestin. Un régime riche en fibres, composé de fruits, de légumes, de céréales complètes et de légumineuses, semble favoriser la croissance et le maintien des microbes bénéfiques. Certains microbes bénéfiques décomposent les fibres en acides gras à chaîne courte, qui stimulent l’activité des cellules immunitaires. Ces fibres sont appelées prébiotiques car elles nourrissent les microbes. Par conséquent, un régime alimentaire contenant des aliments probiotiques et prébiotiques peut être bénéfique. Les aliments probiotiques contiennent des bactéries bénéfiques vivantes et les aliments prébiotiques contiennent des fibres et des oligosaccharides qui nourrissent et maintiennent des colonies saines de ces bactéries.

Les aliments probiotiques comprennent le kéfir, le yaourt avec des cultures actives vivantes, les légumes fermentés, le chou mariné, le tempeh, le thé kombucha, le kimchi et le miso.

Les aliments prébiotiques comprennent l’ail, les oignons, les poireaux, les asperges, les bananes et les algues.

Vitamine C

La vitamine C est censée augmenter la production de globules blancs, qui jouent un rôle important dans la lutte contre les infections.

Presque tous les agrumes sont riches en vitamine C. Oranges et jus d’orange, poivrons rouges et verts, fraises, groseilles à maquereau, kiwis. Mais outre les agrumes, les légumes tels que les poivrons rouges, les brocolis et les tomates sont également riches en cet élément.

La conception de notre système immunitaire est complexe et est influencée par l’équilibre idéal de nombreux facteurs, pas seulement l’alimentation, et surtout pas un aliment ou un nutriment particulier. Les régimes « occidentaux », qui présentent une variété limitée et moins de nutriments, tout en se composant principalement d’aliments surtransformés, peuvent avoir un impact négatif sur un système immunitaire sain. Toutefois, une alimentation équilibrée composée d’une série de vitamines et de minéraux, combinée à des facteurs liés à un mode de vie sain tels qu’un sommeil suffisant, de l’exercice et moins de stress, peut améliorer la situation.

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