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Que sont les maladies auto-immunes ?

Les maladies auto-immunes peuvent être délicates à diagnostiquer. Certaines sont très fréquentes dans la population et présentent un ensemble de symptômes initiaux distincts, d'autres peuvent persister pendant des années avant d'être diagnostiquées. En tant que population, nous devons comprendre que les symptômes sont la façon dont notre corps nous indique que quelque chose ne va pas. Ceci étant dit, un symptôme peut faire partie d'une variété de troubles différents. À ce moment-là, le médecin est l'enquêteur et la personne chargée de rassembler les pièces du puzzle. 

DoctorLe système immunitaire existe pour nous protéger des agents pathogènes du monde extérieur, comme les virus et les bactéries. En règle générale, notre système immunitaire reconnaît différents antigènes (principalement des protéines) qui apparaissent dans les agents pathogènes. Il active donc différentes cellules pour nous protéger de ces agents pathogènes. Dans ce cas, nous avons une augmentation des globules blancs, et une augmentation des anticorps, que nos globules blancs produisent. Tout cela pour nous protéger de tout danger. 

Ce qui se passe dans les maladies auto-immunes, c’est que par erreur notre système immunitaire reconnaît comme antigènes des protéines de notre propre corps, les antigènes dits « du soi ». En conséquence, il s’active et se bat contre des protéines qui sont essentielles à nos fonctions normales.

Il peut s’agir de protéines essentielles à une peau saine, de protéines essentielles à des articulations saines ou de protéines de notre cerveau. D’après le nom même de Auto=self et système immunitaire, notre système immunitaire s’attaque à lui-même.

Tout cela par erreur. Normalement, le système immunitaire est entraîné à ne pas reconnaître nos protéines comme des ennemis. Il a une manière spécifique de détruire toute cellule qui reconnaît nos protéines comme ennemies.

Parfois, ce processus se dérègle et, par conséquent, nous souffrons d’une maladie auto-immune. Notre propre système de défense se retourne alors contre nous et attaque les tissus sains. La principale façon dont le système immunitaire s’attaque à lui-même est l’inflammation, un processus normalement utilisé pour guérir.

Quel tissu de notre corps est le plus touché ?

Comme notre système immunitaire ne fonctionne pas correctement, il peut reconnaître comme étrangère toute protéine présente dans notre corps. Cela signifie que tous les tissus de notre corps peuvent être affectés. Nous avons plus de 80 maladies auto-immunes.

Cela dit, nous disposons d’une liste des maladies auto-immunes les plus courantes. https://www.healthline.com/health/autoimmune-disorders#common-autoimmune-diseases 

1. Le diabète de type I. Notre système immunitaire détruit les cellules qui produisent l’insuline.

2. Le psoriasis est une maladie dermatologique très courante.

3. La polyarthrite rhumatoïde est une maladie très connue des articulations.

4. La sclérose en plaques est une maladie du système nerveux central.

5. Les maladies inflammatoires de l’intestin concernent le tractus gastro-intestinal.

6. Les maladies de Hashimoto et de Graves sont des maladies auto-immunes de la thyroïde.

Il s’agit là d’une liste très courte de quelques maladies auto-immunes courantes. A partir de là, nous comprenons que chaque tissu est susceptible d’être atteint d’une maladie auto-immune.

Qui est sujet à une maladie immune et quels en sont les facteurs ? 

 La cause exacte des maladies auto-immunes n’est pas connue. De plus, nous ne pouvons pas supposer qu’un seul facteur est responsable. C’est la combinaison et la présence de différents facteurs de risque qui conduisent à une réaction et une maladie auto-immunes. Les facteurs de risque semblent inclure :

  1. Génétique – une prédisposition aux troubles auto-immuns semble concerner les membres d’une même famille. Cependant, une maladie auto-immune n’affecte pas nécessairement tous les membres de la famille.  En outre, différents membres d’une même famille peuvent être affectés par une variante des maladies auto-immunes. Par exemple, une personne peut être atteinte de psoriasis, tandis qu’une autre est diabétique. 
  1. La génétique seule ne suffit pas à déclencher une réaction auto-immune, d’autres facteurs doivent exister.
  1. Le sexe – l’épidémiologie montre que les 3/4 des personnes atteintes d’une maladie auto-immune sont des femmes. On observe en fait que certains troubles ont tendance à être affectés par de grands changements hormonaux comme la grossesse, l’accouchement ou la ménopause.
  1. Infection – on dit qu’une infection a la capacité de déclencher ou d’exacerber une maladie auto-immune.

Comment puis-je savoir si je suis atteint d’une maladie auto-immune ?

Les maladies auto-immunes peuvent être délicates à diagnostiquer. Certaines sont très fréquentes dans la population et présentent un ensemble de symptômes initiaux distincts, d’autres peuvent persister pendant des années avant d’être diagnostiquées. En tant que population, nous devons comprendre que les symptômes sont la façon dont notre corps nous indique que quelque chose ne va pas. Ceci étant dit, un symptôme peut faire partie d’une variété de troubles différents. À ce moment-là, le médecin est l’enquêteur et la personne chargée de rassembler les pièces du puzzle. 

Afin d’aider votre médecin à être précis et à établir ensemble un bon plan thérapeutique, qui correspond mieux à vos besoins, il est suggéré de :

  1. Rédigez un historique complet de la santé de votre famille et de chaque symptôme ou sensation que vous avez ressentie, même s’ils semblent insignifiants.  Partagez ces informations avec votre médecin.
  1. Recherchez un spécialiste ayant de l’expérience dans les problèmes que vous avez rencontrés. Si vous ne savez pas qui c’est, consultez votre médecin généraliste qui vous guidera sur la bonne voie. 

Comment traiter une maladie auto-immune ?

Les maladies auto-immunes sont généralement des troubles chroniques et on ne peut généralement pas en guérir. Ce que les médecins font, c’est contrôler les symptômes et améliorer la qualité de vie.

Le traitement diffère bien sûr en fonction de la maladie et de sa gravité. Bien que les traitements varient, le processus de base qui est présent dans une maladie auto-immune est l’inflammation et c’est le processus principal que nous, en tant que médecins, essayons de prendre en charge. Ce qui est largement utilisé et dans chaque maladie auto-immune est le protocole Anti-inflammatoire – Corticostéroïdes. Les anti-inflammatoires pour contrôler l’inflammation et les corticostéroïdes pour traiter les poussées aiguës-spontanées de la maladie.

En outre, en prenant en considération le type de maladie auto-immune, le tissu affecté et les symptômes individuels, nous pouvons ajouter 

  • Médicaments analgésiques (contre la douleur) tels que le paracétamol.
  • Les médicaments immunosuppresseurs, diminuent l’activité du système immunitaire qui s’attaque à lui-même.
  • La physiothérapie (thérapie physique), permet une mobilité plus élevée et plus facile.
  • La chirurgie, dans les cas avancés. 

Quelle est la qualité de vie d’une personne atteinte d’une maladie auto-immune ?

Il s’agit de maladies chroniques dont l’état change constamment. Parfois elles vont et viennent, parfois elles sont présentes de manière persistante, parfois elles n’éclatent qu’une fois tous les quelques mois ou années.

Prenons en considération quelques-unes des plus connues. La polyarthrite rhumatoïde, qui provoque des douleurs articulaires, une raideur des mouvements, etc. Le psoriasis provoque des démangeaisons constantes, peut recouvrir tout le corps de plaques rouges et est peu attrayant à l’œil. La maladie de l’intestin vous donne des douleurs et un inconfort gastro-intestinaux constants. 

Rien qu’en pensant à ces quelques symptômes constamment présents dans votre corps, comment vous sentez-vous ? Ils sont inconfortables, ils limitent vos mouvements, ils limitent votre interaction sociale.

Les maladies auto-immunes peuvent altérer la vie d’une personne physiquement et mentalement. Vivre avec elles rend les tâches quotidiennes simples difficiles. Parler de ces maladies et des déficiences qu’elles provoquent est encore tabou et généralement mal accepté. Les personnes en bonne santé ont du mal à comprendre ce type de vie et les limites qu’elle impose. 

En conclusion, nous comprenons que la vie de ces patients est en quelque sorte limitée et difficile. 

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